東寺の七不思議のひとつ、魔所と呼ばれた「猫の曲がり」

東寺の七不思議は、不開門、天降石、穴門、宝蔵、蓮華門、瓢箪池、猫の曲がりをいう。

今回紹介する「猫の曲がり」は、東寺の境内を囲う築地塀の東南角に位置していた。 江戸時代より以前、猫は貴人や僧侶などしか飼えない高価な動物だった。だが、江戸時代には猫の数が増え、見た目のかわいさもあって、庶民の間でも飼う人が急増していった。特に、養蚕農家では猫は鼠を獲ってくれる神獣として崇められて大切にされてきた。だが、猫を飼う人が増えると当然、猫の子も増える。その結果、猫にも受難が待ち受けていた。これ以上は飼えないから、と捨ててしまう飼い主も増えていったのだった。

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歩いていて出会った屋根の上の猫

俗に、「犬は人につくが、猫は家につく」と言われる。猫は捨ててもすぐに家に戻ってくるので、戻って来られないほどできるだけ遠くに捨てるのがよい。都の最南端である東寺の角あたりに捨てれば、さすがに家に戻って来られないだろうということで、「猫捨て場」が生まれた。その辺りはいつしか、「猫の辻」または「猫の曲がり」と呼ばれるようになっていったようだ。

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東寺の五重塔と堀

また一説では、明治元年まで、この場所に留(とめ)蓋(ふた)瓦(がわら)として白虎が置かれていたそうだ。その白虎の顔が弱々しかったため、まるで痩せた猫の顔だと揶揄され、「猫の曲がり」と呼ばれるようになったともいう。

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東寺東南角「猫の曲がり」
明治40年4月〜大正7年3月の間に発行された絵葉書

江戸時代の東寺南角の辺りは、いつも飢えて痩せた野良猫がうろつき、気味悪い声で鳴くので不気味だ、と嫌がられたらしい。猫にしてみれば、一方で神様扱いされたかと思うと、育てられないからと捨てられた上に不気味がられ、人の身勝手さにふりまわされて、いい迷惑だったにちがいない。

また取材によると、この辺りは明治時代中頃まで濠と竹藪が鬱蒼として昼でも暗く、追いはぎが出るとも言われて、京都の人々から怖れられた魔所でもあった。昭和の時代までは婚礼や大切な儀式の時には、けして猫の曲がりを通らない風習があったとのこと。「昔は猫だけやなくて、犬や使い古した道具なども、そこへ捨てられていた」とも聞いた。人に捨てられた道具は付喪神となって人をたぶらかすというから、ますます不気味がられたのだろう。

ただし、月の21日に東寺境内で開催される「弘法市(骨董市)」は現在でも盛況で、古道具を買うのを楽しみに多くの人が訪れているのも、不思議な縁(えにし)だ。

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弘法市で売られている猫の置物

この間、猫の曲がりがあった場所に行ってみると、築地塀の工事用のシートが張られており、見ることができなかったのが、残念。

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現在の東寺東南角(工事中)

ところで最近、よく通りかかる公園で、猫たちの姿を見かけなくなった。京都市のエサやり禁止条例の影響でエサをもらえなくなったからだろうか。人の生活圏から姿を消した猫たちは、どこへ行ってしまったのだろう?

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歩いていて出会った猫

行き場を無くした猫たちのたまり場、「現代の猫の曲がり」がひっそりと、どこかに生まれているのかもしれない……。

東山のパワースポット、黄金ラインをゆく

千年王宮の地であった京都には雅やかな歴史や文化とは裏腹に、今も、魔所が点在するという。そして同時に、そういった魔所が発する災厄を祓ってくれるパワースポットもまた、数多く存在している。

そのひとつが、東山連峰を北から南へ貫く「パワースポット黄金ライン」だ。その一部が、大文字山(如意ヶ岳)・日向大神宮ラインである。毎年、8月15日の夜、五山の送り火のひとつとして、「大」の字形の火床に薪が組まれて点火、先祖の霊を送る「送り火」が焚かれるのが、大文字山だ。京都ではその送り火を見ると、一年を無病息災で過ごせると言われてきた。

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銀閣寺道から見た大文字山と大文字

大文字の火床へ登っていくと、その途中、千人塚という石碑に出会う。太平洋戦争時、この碑の近くで多くの古い骨が掘り出されたとのこと。それは戦国時代、この山腹にあった中尾城が陥落した際の人骨ではないかと言われ、地元の人たちの手で供養のための塚が築かれたという。

銀閣寺背後の登り口から足をたくましくして山道を行き、石段を上りきると、大文字の火床に出る。眼下には京都市街のパノラマが広がっている。

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カナワの火床から京都市内を望む

吉田山、船岡山、鴨川、御所、平安神宮……。

火床に立ち、絶景を眺めていると、体の疲れがスーッと消え、心が癒やされていく。連綿と受け継がれ、祈りが込められてきた精霊送りの火床には、不思議な力が働いているのだろう。

ところで、送り火後の「燃え木」は、どうなるのかご存知だろうか。実は、銀閣寺付近の民家の軒先には、燃え木が吊されているのを目にすることができる。来年の送り火までの一年間、除災招福のお守りとして信仰されているのだ。

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銀閣寺門前商店街の民家の軒先に吊された大文字の燃え木

さて、火床から階段を上がって標高446メートルの頂上へ。三角点を確認し、山道を南へ向かう。途中、六つの方向に分かれる辻に出合う。不思議な名前を持つ「七福思案処(思案の辻)」と呼ばれる場所だ。そこからもうひとつのパワースポットを目指して山道をしばらく進むと、突然、長方形に刳り抜かれた、巨大な岩が現れた。

ここが今、パワースポットとして注目を集める、日向大神宮の「天岩戸」だ。

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天岩戸

この穴をくぐり抜けると、穢(けが)れが祓われ、福を授かることができるという。いつ、誰が岩を刳り抜いたのか定かでないらしい。岩の上には屋根が設えられている。穴の中は天井が低く、腰をかがめながら歩く。中は暗くて狭く、L字型になっていて、ちょうど中程に開運厄除けの戸隠神社があり、天照大神を岩戸から引き出したといわれる天手力男命が祀られていて、神秘的な雰囲気をまとっていた。

この天岩戸から山道を下ると、高千穂の峯の神蹟を移して創建されたと伝わる日向大神宮の内宮に出る。

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日向大神宮の鳥居と参道

「京のお伊勢さん」とも呼ばれるこの神宮は、昔、東海道を旅した人たちが安全を祈願し、地元の信仰を集めてきた。境内は紅葉の名所で、秋に咲く「十月桜」との共演が見られ、ご利益をいただいた気分になる。

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日向大神宮境内の紅葉(昨年の様子)

このように、大文字火床に立ち、山道で足腰を鍛えながら天岩戸と日向大神宮までの東山連峰ルートは、日頃溜め込んだ(!?)邪気を払い落とし、体も心も浄め鍛えられる、まさに黄金のパワースポットラインなのだ。ちなみに健脚であれば、さらに南へと続く稲荷山まで歩けば、さらにパワーがもらえそうだ。

この秋は黄金のパワースポットラインを巡ってみてはいかがだろう。

絶景ポイントの表と裏! 落合トンネル(隧道)の怪

トンネルに関する都市伝説は、やはり「出る!」というもの。京都にもその手の噂があるトンネルが幾つかある。その一つが、落合トンネルだ。

落合トンネルへは、清滝から清滝川の渓流沿いを行くルートと嵯峨六丁峠を越えていくルート、JR保津峡駅からのルートがある。トンネル名となった落合の地名は、清滝川と保津川が合流する地点をいう。そこに落合橋が架かる。木々の緑の中で赤い橋は目にも鮮やかだ。昔から周辺は、紅葉スポットとして賑わった場所でもある。

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緑に映える落合橋と清滝川

私たちが奥嵯峨の古道探索の取材を終え、帰路、府道50号線をJR保津峡駅へ向かっていた時のこと。落合橋を渡って、すぐにある落合トンネルに足を踏み入れた。トンネルは車幅約4m、延長80mほど、向こうに出口の明かりが見えている。

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落合橋と落合トンネル

トンネル内は暗く、ヒンヤリしていた。

出口に近づいた時だった。突然、背後から

「国鉄保津峡駅へ行かれるのですか?」

と声を掛けられた。振り向くと、ハイカーらしき年配の男性だった。「トンネルを抜けた先に、絶景が見られる場所がありますよ」と教えてくれた。「ぜひ、見たい」というと、案内してくれるという。

さっそく男性に続いて、通り抜けた落合トンネルの左脇から保津峡へ伸びる土道をトンネルの山際に沿って進んでいった。男性の背負ったリュックは随分くたびれていて、相当あちこちを歩いているようだった。土道がカーブにきたところで、わーっ、と声が出た。眼下に絶景が広がったからだ!

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絶景ポイントから見た保津川下り

私たちが立っている場所は、保津川の切り立った巨岩のちょうど真上辺り。真下に飛沫をあげ、迫力満点の保津川の流れがあった。景色を堪能していると、上流から、キャア、キャアとにぎやかな声が聞こえてきた。眼下に保津川下りの船が姿を現した。船頭さんが荒い岩場を熟練した技で櫂を操っていく。こんな場所に絶景があったとは!

ところが、この辺りは絶景の裏側で、多くの事故が報告されている。ハイカーや山菜採りの人がたびたび保津川へ転落、水死する人が出るという。保津川下りの船頭さんが遺体を発見することが多いそうだ。

また、この場所からさほど離れていない場所では、過去に、金閣寺放火事件で知られる僧の母親が、金閣寺へ謝罪に行った帰り、当時の国鉄山陰線の汽車から保津川へ飛び込んで亡くなっている。その遺体を運んだのも船頭さんだった。そして昨年、保津川下りの船長さんが川へ転落死されたニュースは記憶に新しい。これまでに水難・滑落事故や飛び込みなど、多くの死者を呑み込んできたのも、清滝川や保津川のもう一つの姿だった。

眼下の景色をカメラにおさめ、そういえば、この絶景を教えてくれたハイカーの男性に、お礼をまだ言っていないことに気がついた。だが、あれっ、その男性の姿がない! 

周囲を見渡すと、岩肌にへばりつくように細い道が先へと続いていた。ああ、きっとこの道を行かれたのにちがいない。けれども、「お先に」とも言わずに黙って行ってしまうなんて、変わった人だなと思った。

そうして先程の分かれ道に戻った。目の前には落合トンネルがあり、暗い穴の向こうに、赤い橋が見えている。昔は、あの落合橋から眼下の清滝川に飛び込んで亡くなる人があったらしい。トンネル内から涼しく湿った風が吹いてきて、汗の浮いた首筋を撫でた。ふいに、さっきのハイカーが「国鉄」と言っていたことを思い出した。それなのに、ハイカーの顔は、思い出せない……。

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昭和初期の落合橋の絵葉書。
まだトンネルは出来ていない(著者所蔵)

私たちはなんとなく落ち着かない気分になって、トンネルに背を向け、JR保津峡駅を目指して歩き出した。自然と早足になったのは、言うまでもない。こういう体験が、都市伝説になっていくのだろうか?

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昭和初期の絵葉書。
奥に落合橋が見える(著者所蔵)

平安京の都市伝説「一条戻橋」と安倍晴明

今年9月26日は平安時代、稀代の陰陽師として名を馳せた安倍晴明の命日にあたる。今でも京都の人から、「晴明さん」と敬い親しまれるこの人物にまつわるエピソードは、とにかく超人的だ。

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晴明神社境内の安倍晴明像

母親が狐だとする説をはじめ、少年時代に下京の町を歩いていて、師匠より先に百鬼夜行に気づいて難を逃れたとか、術くらべで箱に入った柑子をすべて鼠に変えたとか。占いで花山天皇の頭痛の原因を突き止めたり、一条戻橋の下に式神(十二神将)を隠していたなど……。

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晴明神社境内にある「泣不動縁起絵巻の折りつづれ絵馬 」。
祈祷を行う晴明の後ろに2人の式神、祭壇の向こうに5匹の化け物がいる

その晴明が式神を隠していたとされる一条戻橋は、古来より鬼にまつわる伝説が多い。現在、一条戻橋は上京区の一条通堀川にひっそりと掛かっているが、平安時代の都人はこの橋に多いに注目し、怖れてもいた。

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一条戻橋

延喜18年(918)、文章博士三善清行の息子・浄蔵が熊野参詣の帰路、この橋で父の葬儀に出会った。浄蔵は嘆き悲しみ、棺にすがって神仏に祈ると、清行は蘇生したといい、そこから戻橋と呼ばれるようになったと伝わる。

また、夜更けに橋で百鬼夜行に遭遇した若者が、鬼に唾を吐きかけられて姿が消えてしまう話や渡辺綱が鬼女の腕を切り落とした場所としても、名高い。かの『源氏物語』にも、「ゆくはかえるの橋」としてこの橋が登場する。都人の間では一条戻橋のゾッとするエピソードは、今でいう都市伝説化していたようだ。

興味深いことに、この橋の西側には安倍晴明の邸があり、橋の東側には鬼や土蜘蛛退治で有名な源頼光の邸があったのは、偶然ではないだろう。

元来、橋は井戸や川などと並んで、あの世とこの世の境界とされてきた。川の両岸を行き来できる橋は神聖なものでもあったが、魑魅魍魎(ちみもうりょう)も行き来することができるという観念から、特別な空間と捉えられてきた。

特に、一条戻橋は平安京最北の一条通にあることから、橋の向こう側は異界とされた。

また、昔は一条通で二つの川が合流しており、流れがぶつかってできる水泡から異界のモノが出て来るとも考えられていたようだ。一条戻橋の両側にゴーストバスターの邸を配置することで、都への魔の侵入を防ごうとする意図がうかがえる。ここは後世、豊臣秀吉が自分に逆らった千利休の首を晒した、いわく付きの場所でもある。

現在でも一条戻橋は、縁談のある人は避ける習わしがあり、逆に旅人は橋を渡ると必ず戻って来られると、橋を渡って出立する人もあるという。ところで、なぜか東から西へ、渡らなければいけないらしいのだが……。

この一条戻橋から堀川通を隔てて少し北に、安倍晴明を祭神とする晴明神社がある。もとは安倍晴明の邸跡だった場所だ。

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晴明神社一の鳥居

一の鳥居の額の社紋「晴明桔梗」は、五芒星ともセーマンとも呼ばれ、魔除けや災害避けの祈祷呪符のひとつである。

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晴明神社境内のあちこちに見られる晴明桔梗紋

今でも伊勢志摩の海女の間では、危険な海の仕事から身を守ってくれると信仰されている。

9月22日、晴明神社で例祭「晴明祭」が催される。宵宮では「御湯立神楽」などが奉納され、例祭当日は神輿渡御があり、境内には露店が立ち並び、参拝者でにぎわう。

平成の世、参拝者たちは稀代のゴーストバスターにどんな魔物退治を願うのだろうか。

「仲秋(中秋)の名月」の霊力と神秘

平安時代の都人は、月を愛で、敬い、そして怖れてもいた――。

1年で最も大きく、美しく見える「仲秋(中秋)の名月」の日が近づいてきた。この時期、京都市内のあちこちで観月祭が行われる。照明器具の発達によって夜の街は明るく、月の光に頼る必要がなくなった現代、その存在感はすっかり薄れてしまったが、この時期ばかりは「月」は主役の座に返り咲く。

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仲秋の名月

天体観測などできなかった時代、古人にとって月は神秘そのものだった。満ち欠けを繰り返し再生する月は、人の生と死のくり返しと重ねられ、不老不死の力を持つと信じられてきた。人びとは闇が支配する夜を嫌い、満月を仰ぎ見ては、暗い夜の向こうにある常世の国(あの世)から光が差しているというイメージを抱いた。月の光は「この世」と「あの世」をつなぐ通路で、その光の穴を通ってあの世へゆけるのが死者であり、あの世で再び生まれ変わるのだと考えられていた。

月の向こうに異世界がある――という考え方をよく表している古典文学に、『竹取物語』がある。

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竹取物語. 下(国立国会図書館ウェブサイトより転載)

お話はご存知の通り、竹から生まれたかぐや姫が美しく成長し、求婚者たちを退け、満月の夜、使者とともに月へ帰ってゆくものだ。かぐや姫が生まれた竹は、洛西の竹の名所・大原野の竹林だとも言われている。

また、大和朝廷に使えていた隼人族と呼ばれる海洋南方民族は、竹の加工に熟達し、月信仰を持っていた。かぐや姫が月へ帰った旧暦八月十五日の満月の夜は、隼人族にとっても満月を讃える「八月十五夜祭」の夜だったことから、隼人族の居住地だった京田辺は『竹取物語』発祥の地のひとつに数えられている。

ただ、月はその霊力を崇められた一方で、怖ろしいものでもあった。

『竹取物語』の中にも、月の顔を見るのは忌むべきこととあるように、平安時代以前は満月をじっと見て物思いに耽ると気がふれるといわれ、月を直に見ることはタブー視されていた。

以前、私たちは、京都近郊に住む古老から、満月に関する興味深いお話を伺ったことがある。その古老の家では代々、月待ち(満月)の夜は外に出歩くことをしない、と言うものだった。というのも「夜、満月に照らし出された自分の影を後ろから来た者に踏まれ、追い越されたら、近いうちに死ぬ」と、小さい頃から父母や祖父母から聞かされていたという。だから成人した後でも、月待ちの夜は出歩かず、サッサと寝てしまったとのこと。ちょっとゾッとするエピソードだ。

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銀閣寺「月待山月夜の宴」古絵葉書(著者所蔵)

神秘的なものを敬う気持ちと、怖がる気持ちはやはり、紙一重なのかもしれない。

 

ところで、京都で観月の宴が催されるようになったのは、いつ頃だろうか?

取材で得た情報では平安時代初期、文徳天皇の御代に観月の宴が催されたのが初めで、その後、醍醐天皇の御代、寛平九年(八九七)、旧暦八月十五日に月見の宴が行われ、風習化されたという。また、貴族たちは宮中やそれぞれの邸宅で詩歌管弦の宴を催し、池に船を浮かべて揺らぐ月を楽しんだようだ。

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平野神社の名月祭

京都には大覚寺の大沢池、嵐山の渡月橋など、月の名所が多い。今年も平安時代の名残を感じながら、観月の宴に足を運び、名月の神秘に触れたいと思う。ただ、くれぐれも人に影を踏まれないよう、足もとに気をつけながら……。

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京都の摩訶異探訪とは

京都の街のどこでも存在する伝承。それは単なる絵空事ではなく、この現代にも密やかに息づき、常に人々と共存し続けている。1200年余りの歳月をかけて生み出された、「摩訶」不思議な京都の「異」世界を、月刊誌Leafで以前「京都の魔界探訪」の連載をしていたオフィス・TOのふたりが実際にその地を訪れながら紐解いていく。。

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