プチお遍路! 御室八十八ヶ所霊場めぐり

お正月の間になまった身体を鍛えなおすべく、プチ八十八ヶ所霊場めぐりに出かけた。今から190年前の江戸時代後半、右京区御室にある仁和寺の寺域に、四国八十八ヵ所霊場を模してつくられた御山めぐり「御室八十八ヶ所霊場」が、それだ。

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「御山めぐり」の石碑

伊勢参りでさえ簡単でなかった時代、四国八十八ヶ所霊場へのお遍路は、京の人たちにとって約50日を要する過酷な旅で、途中、死人が出るほどだった。そこで、仁和寺の第29世済仁法親王の本願により、寺医が四国八十八ヶ所霊場の土を持ち帰って寺域の山中に埋め、その場所に八十八のお堂を建て、京の人たちが誰でも詣でることができるようにした。第一番札所から八十八番札所まで、阿波・土佐・伊予・讃岐と本四国になぞらえた約3kmの巡拝路が整備された。全行程を巡拝し終え結願すれば、四国八十八ヶ所霊場をお遍路したのと同じご利益が得られるといい、京の人々はこぞって巡拝に足をたくましくした。まさに、プチお遍路だった!

仁和寺の広い境内から西門を出て、第一番札所へ向かう。

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一番札所[霊山寺]

左手の弘法大師立像の脇を進むと、木立の先に二番、三番札所のお堂があった。時代劇に出てきそうな山中の巡拝路で、さほど間隔をあけずに目的のお堂が次々に現れる。ただ、近年の風雨で道やお堂が崩れかけているところもあったので、足元に注意が必要だ。

途中で逆打(さかう)ち(巡拝路を八十八番札所から逆にまわり一番札所へ向かう)されている地元の方に出会った。ほぼ毎日、歩かれているとのことで、札所の中の面白いご利益スポットを幾つか教えていただいた。その一つが土佐域の三十三番札所だ。

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三十三番札所の弘法大師像

ここでも弘法大師立像が迎えてくれる。この大師像が手に持っているカゴにお賽銭を投げ入れ、入れば願い事が叶うとのこと。さっそく願い事をし、お賽銭を投げ入れた。これが、なかなか難しい。三投目でようやく成功! 一投目で入らないとダメとは聞いていないので、ま、OKにしておこう。伊予域の四十一番札所は唯一、六角形をしたお堂だ。このお堂を時計回りに3回まわって拝むと、将来、介護されずにあの世へ行けるとのことで、後の人生のために3度まわってから念入りに拝む。

また、この巡拝路はご利益だけではなかった。山頂の四十八番札所を過ぎた辺りからは、京都市内を一望できる絶景スポットの連続だ。眼下に仁和寺の伽藍や双ヶ丘、遠くに東山・西山の景勝地や京都タワーが見渡せた。少し霞んでいたのが残念だったが、すっきり晴れていれば伏見城や男山まで見えるそうだ。

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巡拝路と集の京都市内の眺望

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オーブか?巡拝路にて

終盤にさしかかった讃岐域の第八十番札所では、京都ふしぎ石のひとつ「おむろの黒石」に出会えた。石にさわって痛いところを撫でれば、痛みがとれるといわれる霊石なので、私もさわって、日頃から悩まされている腰痛の部分を撫でておいた。

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さわって撫でれば痛みがとれるといわれる「おむろの黒石」

御室の自然と江戸時代から続く京の人々の信仰心を肌で感じつつ、池の脇を抜けて、いよいよ最後の八十八番札所へたどり着く。やった、結願! と大喜びして、ふと気がついた。御山めぐりをする直前まで感じていた腰の痛みが、すっかり消えていた。ご利益のおかげか、それとも山道に足腰を揉んでいただき、日頃の運動不足が解消されたせいだろうか。

プチお遍路を終え、身も心もスッキリとした一年のスタートとなった。

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結願成就の八十八番札所[大窪寺]

京のお正月と縁起物たち

新しい年を迎え、あちこちにお正月の縁起物が飾られ、京都の街は清浄で華やかな雰囲気に包まれる。お正月飾りの三種の神器といえば、「注連縄・門松・鏡餅」だろう。

なかでも門松は、年神さまを迎えるための依り代だといわれる。一般によく見られるのは、青竹を中心に据えて、その周囲に松や梅を配した飾りで、「天・地・人」をあらわすとされている。

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松竹梅の門松

新年の始まりに、より強力な霊力を持つ縁起物を揃えることで、この一年をより良く、健やかに過ごしたいという人々の願いから生まれたのだろう。また、門松の風習は、山から神の依り代の松を持ち帰って門前に飾ったのが始まりで、床の間に飾ったのが生け花の始まりになったとも伝えられる。

ところで、お正月の京都の街を歩いてみると、特に、寺社や花街、旧家などでは京都特有の「根引き松」と呼ばれる門松が飾られているのをよく見かける。

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根引き松

呼び名のとおり根がついたままの若い松で、枝の中程に和紙を巻き、水引が掛けられている。取材中に教えてもらった情報では、根っこを付けたままにしてあるのは「地に足のついた生活ができるように」とか、「成長し続けていけるように」といった意味があるとのことだった。

正月の代表的な縁起物のうち、注連縄は前回に紹介したので、残りの一つ、鏡餅について取材したところ、古くは鏡と餅とが反対で、「餅鏡(もちひかがみ)」と言われていたらしい。

『源氏物語』の「初音」には長寿を祝う正月の行事の中で、餅鏡が登場するが、当時は行事の後でその餅を食べるのではなく、見て安寧を祈る縁起物だったとのこと。また、古来より鏡は魔性を含むよろずの物の真の姿を映す祭祀の道具、権威を象徴する財宝として扱われ、丸い形には霊力があるとされていた。京都ではお雑煮の餅にも、「角が立たないように」という気遣いから、丸餅を食べてきた。

餅に関する縁起物としては他に、「餅花」がある。福をまねくといわれ、白や紅色に染めた餅を小さく丸めて柳の木などの枝につけたものだ。京都での歴史は浅いようだが、早く春を呼びたいという、京都の人たちの風流を愛する心から生まれた新しい縁起物だろう。お正月に市内を歩くと、花街のお茶屋さんや店先に飾られていて、紅白の花がパーッと咲いたように見え、花の少ない季節に彩りを添えている。

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街で見かけた餅花

このように京都では、縁起物を飾ってお正月を迎えるということは、厄除来福をいただいて安心を得る、平安時代から続く大切な風習なのだと、取材をした年配の方たちは言う。

ただ最近では、お正月飾りをしない家庭も増えてきたというが、古来より、人々の願いや祈りがこめられ、工夫を重ねて現代にまで伝えられてきたお正月飾りには、やはり秘められたパワーがあるように思えてならない。新年の始まりを気持ちよく迎えるために、お正月飾りをし、また街を歩きながら目に留めて、この一年の新たなパワーをいただきたいものだ。

神と人、人と魔の結界を示す、最強の立入禁止縄

年末になると、お正月を迎える準備として、各神社では新しい注連縄(しめなわ)が張られ、各家庭の玄関先や車にも注連縄飾りが付けられる。

この注連縄だが起源は、日本神話にさかのぼる。天岩戸から出てきた天照大神が再び天岩戸へ入ってしまわないよう、「立ち入り禁止」の意味で、神々が岩戸にシリクメ縄を締め塞いだのが始まりとされている。というわけで、注連縄は神と人との領域を示し、邪なものたちが入ってこないようにするための結界でもあった。

その注連縄を探して、年末の京都の街を歩いてみた。

新年を迎える準備には少々早かったが、一年を通して注連縄を見ることができるのは、やはり神社だろう。実際に巡ってみて気がついてのは、注連縄の張り方もそれぞれだということ。主なものは一本の線のように張られた一文字型、ほかに真ん中をたゆませたU字型や波形などもあった。

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花園の今宮神社の注連縄(一文字型)

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東寺境内の八島殿(U字型)

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松尾大社の注連縄(波形)

また京都の五花街や飲食店の老舗も、全てのお店がというわけではないが、一年中、注連縄飾りが見られる場所だ。その中でよく見られるのは、中央を太く末を細く作った大根型の注連縄飾りで、藁束を扇形ひろげた垂らしに「笑門」や「蘇民将来」の文字が書かれた福板と紙垂が付けられていた。

ほかにも祇園祭・橋弁慶山の力縄なども見られた。一年間、花街の清浄を守り続けてきた注連縄飾りは、家庭のものとはまた違った趣があって興味深く、まち並みの美しさとあいまって、とても清々しい気持ちになった。

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祇園甲部で出会った注連縄

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先斗町で出会った橋弁慶山の力縄

ただし、神ごとに従事されている方にうかがうと、注連縄は魔を祓い、神聖な場所との境を示す場合だけではないのだとか。タタリを封じる注連縄など、強力な魔封じパワーを持つものもあるので、安易な気持ちでむやみやたらに触れたりしない方がよいそうだ。

ところで以前、「京都の民間信仰と風習」という取材で次のような興味深い情報と出会ったことがある。昭和の中頃まで、京都でも、「七人引き」と呼ばれる奇習を伝承する町内があったというのである。

七人引きとは、お正月の三が日に人が亡くなると、町内から相次いで七人の死者が出るというもので、三が日の死は忌まれていたとのこと。一人の死者が七人を死出の旅の道連れにしていくというのだから、たまらない。かといって、人の生死はどうにもならない。そこで万一、三が日に死者が出た場合、どうするのか。その町内では魔(死神)が入って来られないよう、注連縄で町ごとぐるりと取り囲んで結界を張り、喪に服すというのだった。また、それから半世紀以上経つ今でも、その奇習を信じている人は多いようだ。

これまで注連縄は神社に張られるもの、またはお正月飾り、という漠然としたイメージしかなかったが、結界として捉えてみると、なんだか年末準備の心構えが違ってくる。注連縄飾りをして一年の垢をおとし、神様を迎える清浄な空間をつくる準備を整えて、気持ちよく新しい年を迎えたいものだ。

伏見稲荷大社、「失せ人さがし」の池

この大社は「お稲荷さん」と親しまれ、全国に約3万社ある稲荷神社の総本宮である。その大社を抱くように背後にひかえる稲荷山は、東山三十六峰の最南端に位置し、古来より神域として人々から崇められてきた。

最近は、外国人観光客が選んだ日本の観光地の第一位に輝いたこともあるほどの人気スポットで、久しぶりに訪れてみると、一瞬、どこの国にいるのかと戸惑うほど、外国人でいっぱいだった。あちこちに立つ狐の像や千本鳥居の光景はとても日本的で、神秘的に思えるのだという。大社と稲荷山の神域が醸し出す雰囲気に神秘を感じるのは、世界共通の感覚なのだろう。

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大社社務所近くに並ぶお店で売られている「対の狐」

この神域には、田畑にまくと五穀がよく実ると伝わる「お山の土」や「千本鳥居」、願い事をして石を持ち上げ、思ったより軽ければ叶い、重ければ叶わない試し石「おもかる石」などの七不思議がある。実際に神域を巡ってみると、七つ以上あったのだが。

その七不思議のひとつ、「失せ人探しにご利益がある」と言われる池に出会いたくて、千本鳥居を通り抜け、稲荷山の参道を上りはじめた。

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七不思議のひとつ千本鳥居

目的の池は、「新池」とも「谺(こだま)ヶ池」とも呼ばれており、池畔の前に立って拍手をすると、その音がこだまして戻って来た方向に、失せ人の手がかりがあるといわれる。まずは池に向かう前に、傍に立つ熊鷹社に立ち寄りたい。

お参りして願い事をし、池に向って柏手を2回打つ。こだまが早く帰って来れば願い事は早く成就し、遅ければ叶うのが遅くなるという。また、熊鷹社は一発勝負にご利益がある、とも聞く。

参道の石段を上っている途中、80歳以上かと思われる女性がすごい早さで追い抜いていった。乱れた髪も気にせず、脇目もふらず、くの字に曲った腰でいっきに石段をのぼっていく。その後ろ姿に何か怒気迫るものを感じて、こちらまで自然に早足になった。

石段を上りきると、視界が開けた。

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新池の傍に立つ熊鷹社

参道の左手には老舗のお休み処があり、右手には熊鷹社が立っている。社の背後には、周囲の緑を映した池の水面が見えた。熊鷹社は小さい社なのだが、奉納された多くのロウソクに火が灯り、それが風にゆらめいて小さな鳥居の赤を濃く照らして、とても神秘的だ。

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神秘的な熊鷹社

新池の前で柏手を2回打って失せ人を探すためだろうか?それとも熊鷹社の神通力をいただいて、一発勝負をかけるのだろうか?

彼女の胸の内まではわからないが、高齢の上、遠方から来てあの勢いでお参りをするということは、相当に大事な頼み事があるにちがいない。私もここまで上ってきたのだから、新池の前で柏手を打ってみようと思ったが、はっきりした頼み事も持たずに試みるのは気が引けてきた。結局今回は、新池に向って柏手を打たないまま、稲荷山をあとにしたのだった。

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失せ人探しにご利益があるという新池(谺ヶ池)

神社の入口を守る「狛犬」のルーツと霊力

神社を参拝した時、参道ですぐに目にするのが、一対の狛犬だ。古来より、狛犬は霊獣とされ、神域に邪気が入るのを防ぐ魔除けとしての役割を担ってきた。

昔の人は狛犬の魔除けの力を借りて、身体の痛むところがあると、信仰する神社の狛犬の前にお賽銭をそなえ、腰が痛む人は狛犬の腰を、足が痛む人は足を撫で、痛みのもとになっている「魔」を封じてもらい、早く痛みがとれるよう祈願したという。

その2頭の狛犬だが、片方が「狛犬」で、もう片方は「獅子」だと聞く。口を開けている阿形が獅子、頭に角があり口を閉じている吽形(うんぎょう)が狛犬だとのこと。

そこで魔除けのご利益にあやかろうと、北野天満宮の狛犬に会いに行ってみた。京都市内で最も大きいといわれる大鳥居前の狛犬は、日本画壇の巨匠・竹内栖鳳が考案したもので、威風堂々とした容姿は、まさにライオンのようだ。牛の像で知られる天満宮には、角のある狛犬など、多くの狛犬に出会える場所でもある。

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北野天満宮大鳥居と狛犬。
右は京都市最大といわれる大鳥居脇の「阿」獅子

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北野天満宮の角のある狛犬と獅子

ところで、狛犬のルーツはライオンにあると言われている。古代オリエントでは、群れをなして獲物を狩り、時には人をも襲うライオンを猛獣として恐れていた。その一方で、耕作の豊穣を根こそぎ奪う草食獣を退治してくれる神獣として、また豊穣と多産をもたらす地母神として崇めてもいたという。

以前、京都市動物園でライオンを飼育されている方から、昔はライオンの生息地は広範囲に及んでいたと伺った。大型のライオンはアフリカ北部からエジプト、チュニジアやアルジェリア、モロッコなどの地中海側にまで豊富にいた。だが、その地域のライオンは20世紀初頭に絶滅した。インドライオンはインド、イスラエル、イランやイラクにも生息していたという。

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京都市動物園の前身である、京都市紀念動物園の古絵葉書
日本初!ライオンの人工保育に成功した(筆者所蔵)

鉄器を作り出したことで知られる古代ヒッタイトでは、ライオンは王城や門を守る獣神とされ、重要な門には一対の像が置かれていた。こういったライオンの情報や文化がやがてインド、中国を経て日本に伝わり、日本固有の文化と融合して伝統芸能の獅子舞が生み出され、獅子・狛犬になったとされている。また、角を持つ狛犬の姿は、インドに生息するサイがライオンと融合したともいうが。

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北野天満宮の狛犬(角がある)

2頭の狛犬の片方「獅子」といえば、正月の縁起物の一つである獅子舞が頭に浮かぶ。最近こそ、市内ではあまり見かけなくなったが、伊勢大神楽は祓い浄めの強力な霊力を持つとされ、街を巡ってくると、「お獅子に頭を噛んでもらうと賢くなる」「痛いところがやわらぐ」と言って、大人たちは怖がる子どもたちをなだめ、頭を噛ませていた。知恵を授けてくれる文殊菩薩は獅子に乗った姿で表現されることから、その信仰も加わって、獅子舞に頭を噛ませるという風習が生まれたのだろう。他にも沖縄のシーサーは、ライオンを示すサンスクリット語が転訛したもので、村や家の災い除けとして知られている。

さて、京都の神社には逆立ちをした姿など、個性的な狛犬がたくさん鎮座している。正確には狛犬ではないが、北野天満宮の牛をはじめ、伏見稲荷大社の狐、護王神社の猪、岡崎神社の兎、大豊神社の鼠など、それぞれ神社とかかわりのある神獣がいて、さまざまな言われやご利益があるので、巡ってみるのも楽しい。

境内の紅葉を楽しむとともに、古今、人々から信仰され、親しまれてきた霊獣たちに出会い、その霊力に触れ、年末にかけての忙しない日々を厄除けで過ごしたいものだ。

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伏見稲荷大社 第一鳥居前の狐

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護王神社のイノシシ

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岡崎神社の兎

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(左)大豊神社境内にある大国社のねずみ「阿」
(右)宗像神社の逆立ちの「阿」

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京都の摩訶異探訪とは

京都の街のどこでも存在する伝承。それは単なる絵空事ではなく、この現代にも密やかに息づき、常に人々と共存し続けている。1200年余りの歳月をかけて生み出された、「摩訶」不思議な京都の「異」世界を、月刊誌Leafで以前「京都の魔界探訪」の連載をしていたオフィス・TOのふたりが実際にその地を訪れながら紐解いていく。。

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